Comment lutter contre les astéroïdes tueurs?

Comment lutter contre les astéroïdes tueurs?


Dans le film de 1998 ‘Armageddon, Bruce Willis et Ben Affleck font exploser un astéroïde pour sauver le monde. Il s’agissait de science fiction, cependant, le risque de voir un jour un astéroïde percuter la Terre est bien réel. Si cela arrivait, la vie sur Terre serait en grand danger. Ce scénario hollywoodien serait plus difficile à réaliser dans la vraie vie que dans le film. Des chercheurs de l’Université de Tel Aviv se sont penchés sur l’éventualité de devoir détruire un astéroïde ‘tueur’.

Les astrophysiciens sont d’accord pour dire que la meilleure méthode pour éviter une catastrophe planétaire serait de changer la trajectoire de l’astéroïde. D’ailleurs des milliers d’astéroïdes sont surveillés de près en permanence. « Pour ce travail, nous avons besoin de prévoir exactement ce qu’il se passera si nous essayons de le faire exploser » explique David Polishook, de l’université israélienne. Il étudie les astéroïdes avec le professeur Noah Brosch.

Ces deux scientifiques font partie du petit nombre de spécialistes dans la structure et la compréhension de ces pierres volantes. Leurs travaux sont le premier pas dans le processus qui pourrait nous apprendre comment détruire un astéroïde avant qu’il ne pénètre l’atmosphère de la Terre. Car il menacerait notre planète et notre espèce.

Ces études portent l’espoir d’éviter une autre catastrophe : si on réussissait à faire exploser l’astéroïde, et qu’au lieu d’un bloc rocheux géant, l’on se retrouve avec un essaim de petits astéroïdes de plusieurs centaines de mètres de diamètre, toujours dirigés vers notre planète. Le remède pourrait être alors pire que le mal. Le cratère colossal situé en Arizona a été l’œuvre un astéroïde de 50 mètres de diamètre environ.

05/12/2008  SOURCE:http://www.unisciences.com/

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