La navette Endeavour apprêtée

La navette Endeavour apprêtée pour son dernier lancement:

16/05/2011

 
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Endeavour illustration (Crédit photo : Nasa)

Source:http://www.maxisciences.com/

Endeavour illustration (Crédit photo : Nasa)

La Nasa confirme le lancement de la navette Endeavour qui partira aujourd’hui du Centre spatial Kennedy. L’engin entamera son dernier voyage vers la Station spatiale internationale.

Après de nombreuses péripéties, la navette Endeavour est de nouveau apprêtée pour son lancement au Centre spatial Kennedy, près du Cap Canaveral en Floride. La première tentative de décollage, le 29 avril, avait été avortée avant la mise à feu des moteurs en raison d’un dysfonctionnement électrique. Toutefois la Nasa semble confiante quant au succès de ce nouvel essai. « Il n’y a aucun problème pour le moment qui pourrait empêcher un lancement« , a souligné le porte-parole Allard Beutel à l’AFP.

Le décollage est annoncé pour 12h56 GMT. Pour le moment tout s’est déroulé comme prévu. Les opérations de remplissage du réservoir externe de la navette ont débuté ce lundi à 3h36 GMT et ont duré près de trois heures, le temps de charger les deux millions de litres d’hydrogène et d’oxygène liquide à basse température. Quant aux astronautes, il seront réveillés vers 8h41 GMT pour se rendre au pas de tir à bord leur habituel minibus.

Une dernière mission pour Endeavour

Au total, six astronautes prendront place dans la navette pour se rendre sur la Station spatiale internationale (ISS). L’équipage comprend le commandant de bord Mark Kelly, le co-pilote Greg Johnson ainsi que quatre spécialistes de mission : Mike Finckle, Drew Feustel, Greg Chamitoff et l’Italien Roberto Vittori, de l’Agence spatiale européenne. Le décollage devrait se dérouler devant une foule d’environ 400.000 personnes présentes sur le lieu. Cette proportion bien qu’impressionnante est deux fois moindre que lors de la première tentative le vendredi 29 avril.

Endeavour, le plus récent des trois orbiteurs, effectuera son 25e et dernier vol. Il précède le lancement d’Atlantis, prévu pour la fin juin, qui clôturera les années de mission des navettes spatiales de la Nasa. Le dernier voyage d’Endeavour a pour objectif d’acheminer jusqu’à l’ISS le spectromètre magnétique Alpha 2, un appareil permettant d’étudier l’existence d’antimatière et la nature de la matière noire invisible.

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