Un satellite de Jupiter candidat pour abriter des micros organismes

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Les satellites de Jupiter Europe et Io (sur le fond de Jupiter) pris en photo par la sonde Voyager

Crédits : NASA/Goddard Institute

Espace

Un satellite de Jupiter candidat pour abriter des micros organismes


Europe, l’une des lunes de Jupiter, fait partie du cercle très fermé des astres de notre système solaire susceptible d’abriter une forme de vie. Une récente étude souligne qu’il pourrait y avoir un océan beaucoup plus dynamique que ce qui était envisagé au départ.

La Lune jovienne reçoit en effet toute la puissance gravitationnelle de la géante gazeuse, qui la maintient sous influence. Cette formidable énergie génère des vagues colossales sur Europe d’après Robert Tyler, océanographe de l’université de Washington. Il a publié son analyse dans le numéro de ‘Nature’ du 11 décembre. Lorsque ces vagues considérables s’apaisent, il en reste une chaleur abondante. Ce phénomène dépend de la structure orbitale, qui peut varier de 1 à 1000, selon les interactions d’Europe avec Jupiter et le cortège des autres satellites.

L’hypothèse sous jacente est que les océans sur les lunes sont chauffées principalement par les mouvements de leurs noyaux. Dans le cas d’Europe, il a également été montré que la fine glace qui recouvre cet océan génère probablement de la chaleur, en réponse à la force gravitationnelle.

« Si mes travaux sont exacts, alors la source de chaleur de l’océan d’Europe est l’océan lui-même », plutôt que le schéma évoqué précédemment, justifie Tyler. « Et nous devons former une nouvelle vision de l’habitat océanique qui alloue un rôle majeur aux courants des océans ». Ces considérations sont particulièrement importantes du point de vue de la présence de vie éventuelle sur ce corps. Europe est légèrement plus petite que la Lune, que nous connaissons autour de la Terre, mais n’est que l’une des 63 lunes qui gravitent autour de Jupiter.

17/12/2008   SOURCE:http://www.unisciences.com/

 

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