ETUDE -MARS ETAIT PLUS PROPICE A LA VIE QUE L'ON CROYAIT

Etude - Mars était plus propice à la vie qu'on le croyait

 

TF1-LCI Nasa Mars
 

Crédit Photo : Nasa

Survol de Mars en 3-D réalisé en mars 2007 par la Nasa.


Mars était plus propice à la vie qu'on le croyait

  • Des chercheurs ont découverts que les eaux qui ont pu couler dans le passé sur la planète rouge n'étaient pas aussi acides qu'on le pensait.

  • Des carbonates, des minéraux que l'on trouve en abondance à la surface de la Terre, ont été découverts grâce au spectromètre de la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter.

- le 20/12/2008 - 11h00

Mars n'était finalement pas une planète si hostile que ça. Des chercheurs américains ont en effet découvert des carbonates sur le planète, suggérant que les eaux qui ont pu couler dans le passé sur la planète rouge n'étaient pas aussi acides qu'on le pensait et plus propices à l'émergence de la vie, selon une étude parue dans la revue Science vendredi. Cette découverte, réalisée grâce au spectromètre de la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter, en orbite autour de Mars, montre que les eaux de cette planète avaient un PH neutre ou alcalin quand les minéraux s'y sont formés il y  a plus de 3,6 milliards d'années.
 
Les carbonates sont des minéraux que l'on trouve en abondance à la surface de la Terre et qui se dissolvent rapidement dans l'acide. Leur présence sur Mars remet donc en question la théorie selon laquelle un environnement acide a  prédominé dans l'histoire de la planète rouge, soulignent les scientifiques. La présence de carbonates indique au contraire que différents types d'environnements humides ont existé. Et plus ces environnements sont variés, plus il y a de chances qu'ils aient favorisé l'existence de formes de vies, expliquent les auteurs de ces travaux.
 
"Au moins trouvé une région hospitalière à la vie"
 
"Nous sommes emballés d'avoir finalement découvert des carbonates car ils fournissent plus de détails sur les conditions qui prévalaient durant différentes périodes martiennes spécifiques", note Scott Murchie du laboratoire de physique appliqué de l'Université Johns Hopkins à Laurel, le principal auteur de ces travaux. Les carbonates se forment quand l'eau et le dioxyde de carbone (CO2)  réagissent avec le calcium, le fer ou le magnésium dans des roches volcaniques. Si tout le CO2 de la Terre contenu dans les carbonates était libéré, l'atmosphère terrestre serait aussi dense que celle de Vénus, notent les auteurs de l'étude.
 
Des scientifiques pensent qu'une atmosphère riche en CO2 a dans le passé  maintenu des températures chaudes sur Mars et permis de garder l'eau liquide à la surface de la planète suffisamment longtemps pour former les vallées observées aujourd'hui. "Nous avons découvert des indices montrant que l'environnement martien n'était pas entièrement acide il y a 3,5 milliards d'années comme le supposait généralement la communauté scientifique", relève Bethamy Ehlmann, de l'Université Brown à Providence, une des co-auteurs de ces travaux. "Nous avons au moins trouvé une région de Mars qui était potentiellement plus hospitalière à la vie", ajoute-t-elle. Les dépôts de carbonates ont été détectés autour du bassin Isidis de 1500  kilomètres de diamètre qui s'est formé il y a plus de 3,6 milliards d'années. De nombreuses roches carbonates se situent le long d'une zone appelée Nili Fossae qui s'étend sur 666 km sur les bords de ce bassin.

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Commentaires (1)

1. Era (site web) 29/03/2010

Bonjour Sylv1
Je pense que Mars a un jour été comme la Terre, des scientifiques ont découvert des roches volcaniques magnétiques sur Mars, or pour qu'elles se magnétisent il fallait qu'il y ait une magnétosphère. Il y avait sans doute la vie, comme sur Terre mais qui a du s'éteindre avec la disparition de sa magnétosphère et l'action des vents solaires...cela fait réfléchir quand au devenir de notre planète bleue
Bonne journée !

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